11. Ethnographier l’invisible, dire l’indicible: les gestes et les savoir-faire dans les activités techniques / Observing the Invisible, Speaking the Unspeakable: Bodily Practices and Skills in Technical Activities

Atelier organisé par Nicole RODDA et Carlotta TAVORMINA

This panel welcomes paper proposals in English

Invisibles et indicibles par le langage commun, gestes et savoir-faire techniques constituent un défi pour la discipline anthropologique. «Comment identifier, décrire pour le reproduire, un objet qui […] se dérobe à l’investigation comme à l’explication? » (Chevallier, 1991) fait encore débat tant dans la littérature francophone (Descola, 2006 ; Julien, 2006 ; AFEA, 2011) qu’anglo-saxonne (Ingold, 2011 ; Marchand, 2010 ; Farnell, 2011). Dans les textes, les descriptions non pas des chaînes opératoires mais des tours de main – les coups d’un menuisier, le jeu de doigts d’un pianiste jouant une sonate – sont souvent absentes ou très générales. Toutefois, ce sont ces actes minutieux qui constituent l’actualisation des savoir-faire sous-jacents à l’expertise (Bril & Roux, 2002) : pouvoir saisir les gestes et les modalités de mobilisation des sens est indispensable pour accéder aux savoirs, à leur acquisition, transmission et valeur culturelle.

Dans cet atelier, nous souhaitons discuter des apports et des limites des outils ethnographiques classiques dans le domaine de la gestuelle et notamment de l’utilisation de l’œil humain comme instrument d’acquisition de données, mais surtout des innovations méthodologiques qui permettraient de dépasser les impasses. En partant du constat maussien que les techniques du corps sont des montages « physio-psycho-sociologiques » (Mauss, 1936), nous sommes particulièrement intéressées aux solutions pluridisciplinaires, intégrant méthodes de recueil qualitatives et quantitatives, observations et instruments de mesures, sciences humaines et sciences dures. Ces outils sont-ils intégrables dans un terrain ethnographique? Comment? Peut-on encore qualifier ces démarches d’ethnographiques? Quelle est leur réception dans la discipline ethno-anthropologique?

Cet atelier accueillera des communications ayant trait aux savoir-faire techniques au sens large : tels que ceux de l’artisanat, du sport, de la musique, etc., mais aussi des activités quotidiennes. Il est ouvert à des propositions faisant référence au monde animal, toutefois présentées toujours dans une perspective comparative avec l’humain.

Nous invitons doctorant.e.s et jeunes chercheur.se.s à examiner la question méthodologique posée par l’atelier explicitant les aspects concrets de leurs recherches de terrain (choix et combinaison des outils d’enregistrement, contexte de leur mise en œuvre sur le terrain,…) ainsi que du cheminement ayant mené à la restitution des données (supports choisis, modalités de traitement des éléments de variabilité issus des observations « individuelles », choix des éléments inclus et exclus de la description). Enfin, en référence à la volonté, propre à cet atelier, de promouvoir une discussion sur les approches pluridisciplinaires, seront appréciées les propositions incluant une réflexion sur l’articulation des méthodologies issues d‘horizons disciplinaires différents et des données de nature variée (observations qualitatives, mesures instrumentées, entretiens).

 

Bibliographie indicative

Bril B. & Roux V. (dir.) (2002), Le geste technique. Réflexions méthodologiques et anthropologiques, Ramonville Saint-Agne, Editions Erès, p. 29-48.

Chevallier D. (1991), « Des savoirs efficaces », Terrain, n°16, p. 5-11.

Descola P. (2006), « Introduction », Dire le savoir-faire. Gestes, techniques, objetsCahiers d’anthropologie sociale, n°1, p. 9-12.

Farnell B. & Wood R. (2011), « Performing precision and the limits of observation » in Ingold T. (dir.), Redrawing Anthropology. Materials, Movements, Lines, Ashgate, Farnham, p. 91-113.

Ingold T. (2011), Redrawing Anthropology: Materials, Movements, Lines, Ashgate, Farnham.

Julien M.-P. et al. (2006), « Le corps : matière à décrire. », Ecrire le corps – Corps, n°1, p. 53-60.

Marchand, T.H.J. (2010), « Making Knowledge: explorations of the indissoluble relation between mind, body and environment», Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 16, n°1, p. S1-S21.

Mauss M. (1936), « Les techniques du corps », Journal de Psychologie, XXXII, n°3-4.

 

Les propositions sont à transmettre à Nicole RODDA (nicole.rodda@ehess.fr) et Carlotta TAVORMINA (ctavormina@hotmail.com)

Observing the Invisible, Speaking the Unspeakable: Bodily Practices and Skills in Technical Activities

 

Atelier organised by  Nicole RODDA and Carlotta TAVORMINA

Invisible and inexpressible through common language, motions and technical knowledge represent a true challenge for anthropology. “How can one identify, describe in order to reproduce, an object which […] conceals itself to both investigation and explanation?” (Chevallier, 1991) is an issue still debated both in the French (Descola, 2006; Julien, 2006; AFEA, 2011) and in the Anglo-Saxon literature (Ingold, 2011; Marchand, 2010; Farnell, 2011). Often, in most texts, descriptions of the more dexterous motions and tricks – the expert movements of a carpenter, the finger movements of a pianist – are either absent or very general. It is however these detailed actions which truly constitute the know-how underlying expertise (Bril & Roux, 2002): being able to capture these precise motions and mobilisation of the senses is vital to understand expertise, its acquisition, transmission and cultural value.

In this workshop we wish to discuss the merits and limits of classic ethnographic tools with regards to motions, mainly the use of the human eye as a data collector, and also the methodological innovations which could help overcome any quagmires. Setting off from Mauss’ observation of body techniques as “physio-psycho-sociological” assemblages (Mauss, 1936), we are especially interested in interdisciplinary approaches which coordinate qualitative and quantitative data collection methods, observations and measuring instruments, science and human sciences. Can these tools be integrated into an ethnographic field research study? How? Can we still call these methods ethnographic? How are they received by the ethno-anthropological community?

This workshop welcomes presentations dealing with technical knowledge and know-hows in the most general sense, such as handicrafts, sports, music, etc. as well as daily activities. We are also open to presentations dealing with the animal world when this is compared to the human realm.

We invite young researchers and PhD candidates to explore the methodological issues raised by this workshop both in their field applications (choice and combination of data collection methods and their application context) and their diffusion criteria (choice of elements to include and exclude, props and treatment of the variability highlighted through individual observations). Also, in bearing with the workshop’s interdisciplinary vocation, we will especially consider those proposals which endeavour to coordinate methodologies stemming from different fields and dealing with different data (qualitative observations, instrumental measurements, interviews).

Bibliography

Bril B. & Roux V. (dir.) (2002), Le geste technique. Réflexions méthodologiques et anthropologiques, Ramonville Saint-Agne, Editions Erès, p. 29-48.

Chevallier D. (1991), “Des savoirs efficaces”, Terrain, n°16, p. 5-11.

Descola P. (2006), “Introduction”, Dire le savoir-faire. Gestes, techniques, objetsCahiers d’anthropologie sociale, n°1, p. 9-12.

Farnell B. & Wood R. (2011), “Performing precision and the limits of observation” in Ingold T. (ed.), Redrawing Anthropology. Materials, Movements, Lines, Ashgate, Farnham, p. 91-113.

Ingold T. (2011), Redrawing Anthropology: Materials, Movements, Lines, Ashgate, Farnham.

Julien M.-P. et al. (2006), “Le corps: matière à décrire”, Ecrire le corps – Corps, n°1, p. 53-60.

Marchand, T.H.J. (2010), “Making Knowledge: explorations of the indissoluble relation between mind, body and environment”, Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 16, n°1, p. S1-S21.

Mauss M. (1936), “Les techniques du corps”, Journal de Psychologie, XXXII, n°3-4.

 

Submit your proposal/abstract via email attachment to Nicole RODDA (nicole.rodda@ehess.fr) and Carlotta TAVORMINA (ctavormina@hotmail.com)

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