Françoise Bergamo

Biographie
Après une carrière dans le financement industriel, elle prend la direction avec son époux ingénieur d’une fonderie de cloches monumentales, héritière d’une tradition installée en Normandie depuis la fin du Moyen Age.
Ils redécouvrent les savoir-faire ancestraux pour la hisser parmi les trois meilleurs mondiaux. Les technologies les plus modernes sont mises au service d’un métier d’art, sans l’appauvrir, sans faire perdre à ses compagnons leur perception intuitive du métier.
Elle est actuellement doctorante en Histoire des techniques au CNAM de Paris. L’objet de sa thèse est l’histoire longue de plus de mille ans de la construction du savoir-faire dans l’art campanaire monumentale, qui fait appel à de multiples compétences rarement réunies chez un simple artisan: comment est-on passé d’une tôle d’acier faisant du bruit, à un instrument d’appel «signum», puis à un objet d’art sacré, codifié, véritable instrument de musique? Une large part est dédiée à la mise en mémoire de ce métier encore vivant mais excessivement fragile.
Résumé de la proposition

Mémoire d’un métier vivant, tradition et nouvelles technologies au service de l’Art campanaire.

Cette communication s’inscrit dans un travail de recherche pour la préparation d’une thèse en Histoire des Techniques sur la « Mémoire d’un métier vivant : l’Art Campanaire ». C’est-à- dire l’art de fabriquer des cloches monumentales, dans la tradition occidentale.

Ce savoir-faire est l’héritage de près de 1 500 ans d’expérimentations et de connaissances partagées par moins d’une centaine de compagnons en Europe. Il fait appel à de multiples compétences rarement réunies chez un simple artisan : moulage, métallurgie du bronze, physique, acoustique, forge, charpente, cire perdue … Depuis une trentaine d’années de nouvelles technologies, de nouveaux outils commencent à être à la portée technique et économique des très petites entreprises (TPE). Comment les artisans fondeurs de cloches les ont-ils intégrés dans leur pratique ? Pourquoi ?

Au-delà de la description méthodique de la chaine opératoire ces problématiques s’imposent à nous. Sommes-nous préparés à « lire » ces nouveaux outils ? Ne risquent-ils pas de « trahir » un métier d’art ancestral avec ses usages, sa gestuelle, sa symbolique. La mesure « objective » grâce aux instruments ne va-t-elle pas se substituer aux représentations mentales de l’artisan, connaissances acquises pour l’essentiel par la simple observation des ainés. Peuvent-ils être mis au service d’un métier d’art sans l’appauvrir, sans faire perdre à ses utilisateurs leur perception intuitive du métier. Peuvent-ils aider à la transmission en donnant une image « moderne » du métier aux yeux des jeunes apprentis.

L’objet de ma thèse est de saisir cette époque de mutation importante dans la longue histoire du métier de fondeur de cloches, décrypter comment les nouvelles technologies ont été adaptées, adoptées, appropriées, assimilées dans des procédés de fabrication qui gardent cependant la mémoire de gestes issus du Moyen Age. La mutation est récente et il encore possible de confronter les points de vue des compagnons qui ont su tracer les cloches à la pointe et au compas. Le fondeur, ingénieur de formation, qui a su modéliser sur informatique ces tracés, est encore capable de témoigner de sa démarche, expliquer les difficultés qu’il a dû surmonter, les hypothèses sur les non-dits, les tâtonnements jusqu’à la mise en place d’un procédé stable et fiable. Les recherches menées par ce même ingénieur sur les traitements métallurgiques et les mesures acoustiques par analyseur de spectre électronique permettent de remettre en cause nombre de « légendes » et autres idées reçues. Malgré cette rigueur apportée par la technologie, le métier garde toujours une part d’aléas et de fascination propre aux « maîtres du feu ».

Dans une fonderie de cloches monumentales, quel que soit son degré d’évolution technique, on est toujours dans un mode de fabrication de pièces uniques. L’objet fabriqué, la cloche, qui peut peser de quelques kilos à quelques tonnes, est unique par ses caractéristiques sonores et esthétiques. Mais elle est aussi unique du fait du procédé de fabrication. Le moule qui va donner naissance à la cloche, se détériore lors de la coulée du métal et de sa phase de refroidissement car l’alliage versé est à près de 1 200 °C. Chaque compagnon est responsable de la qualité de « son » moule. Pour approcher la subtilité de ce savoir-faire les outils ethnographiques traditionnels sont indispensables : l’analyse de la gestuelle, la mobilisation des sens, l’anticipation des opérations, leur enchainement, le regard critique.

Mais on se doit d’aller plus loin. Pourquoi cohabitent encore des gestes et des technologies du Moyen Age comme le moulage au trousseau, l’usage de l’argile et du crottin de cheval et les outils et les matériaux les plus modernes tels que les gabarits découpés au laser, la fibre de verre et les élastomères. Un des aspects passionnants de la démarche est de reconstituer pourquoi et comment la planche de bois qui sert de gabarit à la construction du moule depuis plus de 1 000 ans vient de se transformer, en moins d’une dizaine d’années, en un objet hypersophistiqué fabriqué en FAO ( Fabrication Assistée par Ordinateur).

De même, quand on essaie de reconstituer, d’un point de vue technique, les caractéristiques sonores des cloches, comment le « signum » des premiers chrétiens est devenu un objet au « son musical » caractéristique qui emplie le paysage sonore. En confrontant les connaissances acoustiques et musicales contemporaines, on découvre des temporalités très décalées entre les connaissances théoriques et leur assimilation tant par les donneurs d’ordre que les fondeurs. Il faut attendre la fin du XX è pour que les cloches soient vendues sur des critères de justesse de ton et d’équilibre harmonique et non plus au poids ou au diamètre. On entrevoit comment la connaissance de l’histoire des techniques et technologies appliquées vient enrichir et expliquer l’évolution du savoir-faire.

Pour approcher un tel savoir-faire technique, les outils ethnographiques traditionnels permettant d’appréhender les gestes techniques, l’engagement corporel, restent toujours incontournables. Mais il faut savoir également acquérir ou collaborer avec des partenaires scientifiques, voire artistiques pour ce qui concerne la facture instrumentale, qui apporteront les connaissances techniques nécessaires à justifier les matériaux employés, la technologie qui sous-tend la fabrication des outillages et outils divers. Un savoir-faire technique est un corpus de connaissances et de pratiques qui s’est construit dans un environnement donné, sous diverses influences sociales, techniques, technologiques, dans des temporalités qui sont parfois complexes à décrypter. Il est important de formaliser et valoriser, dans son ensemble, le patrimoine immatériel qu’il constitue, d’autant plus quand il détenu par un très petit nombre d’acteurs et que l’on peut s’interroger, également, sur les conditions de sa pérennité.

Mots-clés : cloche, campanaire, savoir-faire, nouvelles technologies, artisanat+technologie

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